Mati

Ada sedikit perdebatan di antara penduduk Savannah; mereka tinggal di kota paling angker di Amerika dan ada satu alasan yang menyatukan. Savannah dibangun di atas mayatnya.

Ada sebanyak tujuh kuburan parsial di bawah Savannah 2,2 mil persegi distrik bersejarah. Jumlah total tubuh di bawah Savannah adalah tebakan siapa pun. Perkiraan berkisar dari tidak penting hingga lebih dari sepuluh ribu.

Saya mengabaikan siapa saja yang akan membuktikan jumlah persis jiwa atau kuburan di bawah jalan kami, tetapi kami dapat yakin ini:

Sebuah. Bagian dari Pemakaman Taman Kolonial dikebumikan setidaknya 11.000 warga Savannah dari 1750 hingga 1853.

b. Tanah pemakaman budak ada di daerah alun-alun Calhoun, yang dikatakan sebagai kuburan terbesar yang belum digali pada abad ke-18.

c. Ada banyak situs pemakaman ilegal yang disimpan di dalam dan di sekitar rumah sakit Old Candler.

Memahami hubungan kota dengan penduduk di bawah trotoarnya sangat rumit. Namun, tampaknya bahwa hidup di atas begitu banyak warga sebelumnya telah menciptakan hubungan disfungsional kami dan mereka. Hubungan yang retak itu bergerak selama masa kanak-kanak paling awal Savannah, ketika orang yang masih hidup memainkan peran sebagai orang tua yang tidak ada pada latchkey yang mati.

Menambahkan bahan bakar ke api paranormal adalah cara di mana kematian datang. Mereka kebanyakan tragis, sebagian besar waktunya dan sebagian besar mengerikan di alam.

Perang

Selain pertempuran yang tak terhitung jumlahnya, dua perang terbesar yang terjadi di tanah AS terjadi di dan / atau di sekitar Savannah. Bisa ditebak, kota ini telah mengubur banyak sekali korban perang; terutama, mereka yang terluka parah selama Pengepungan Savannah. Pertempuran ini melihat jam paling berdarah dari Perang Revolusi dan konflik paling mematikan kedua dari seluruh perang. Tentara Amerika dan Inggris, musuh dalam hidup, sekarang berbaring dalam istirahat kekal, berdampingan.

Demam kuning

"Yang kuinginkan untuk penguburanku sendiri tidak harus dikubur hidup-hidup." – Lord Chesterfield, 1769.

Demam kuning tiba di gelombang mematikan karena peningkatan perjalanan laut memungkinkan vektor untuk menyebarkan epidemi untuk bertahan cukup lama untuk mencapai pantai Savannah. Iklim subtropis, dikombinasikan dengan sejumlah besar genangan air dari hujan musim semi yang sering dijadikan tempat berkembang biak yang ideal bagi nyamuk pembawa virus.

Menurut The Georgia Historical Society, epidemi besar pertama melanda pada tahun 1820 dan memiliki nada jahat, mengklaim 666 korban. Banyak yang mengatakan simbolisme yang tidak menyenangkan dari angka itu, mencegah Savannah menempatkan jumlah korban yang tepat di tugu peringatan yang terletak di Taman Pemakaman Kolonial. Sebaliknya, ini memperingati perkiraan orang mati sebagai "… hampir 700".

Itu adalah peringatan gelap dari hal-hal yang akan datang. Savannah dihancurkan setidaknya tiga kali lebih banyak dari wabah demam kuning besar dan ribuan nyawa lebih banyak diklaim.

Mengontrak demam kuning mengkhawatirkan tetapi ada kemungkinan yang lebih mengerikan yang membuat epidemi begitu ditakuti. Kepala di antara mereka tidak sekarat dan menderita kemungkinan yang tak terbayangkan dari penguburan hidup. Itu adalah ketakutan yang sangat nyata selama ratusan tahun di Amerika dan demam kuning menawarkan salah satu peluang terbaik untuk beristirahat secara prematur.

Anda dapat mendengar cerita tentang penguburan hidup ini; cerita tentang goresan, cakar dan bekas gigitan yang ditemukan di bawah peti mati yang ditemukan selama ekspansi, atau kebiasaan mengikat lonceng ke tali tipis yang diposisikan di tangan mereka yang ditempatkan di peti mati. Jika seseorang dikubur hidup-hidup, mereka bisa menarik tali dari dalam peti mati; mengingatkan siapa pun dalam jarak pendengaran dan menawarkan harapan untuk "diselamatkan oleh bel".

Mereka yang diselamatkan oleh bel tampak kuning dan kurus setelah kembali dari kubur. Di Savannah mereka disebut sebagai "dead ringers". Hari ini istilah "dead ringer" didefinisikan sebagai replika yang sama persis dengan aslinya. Banyak yang percaya bahwa yang selamat adalah salinan; versi tanpa jiwa dari orang yang dicintai yang mereka taruh untuk beristirahat … orang yang berjalan mati … zombie jika Anda lebih suka.

Ketakutan mencengkeram kota dan mitos tentang bagaimana demam itu menyebar liar. Sayangnya, itu tidak akan sampai pergantian abad bahwa nyamuk akan diidentifikasi sebagai penyebabnya.

Sementara itu, meriam ditembakkan ke Bay Street dalam upaya aneh untuk membunuh apa pun yang ada di udara yang menyebabkan penyakit itu. Kebakaran dibakar di lokasi-lokasi strategis untuk menangkal penyebab yang tidak diketahui dan jam malam diberlakukan untuk menjaga penduduk agar tidak panik atau melarikan diri dari kota pada malam hari. Orang-orang diperintahkan di dalam ruangan sementara pemakaman masal dilakukan di bawah penutup kegelapan.

Hal ini menimbulkan masalah yang aneh karena gejala demam kuning adalah gejala koma. Ketika penyakit terus mengklaim korban, para dokter dan pengasuh yang kompeten ada di antara mereka. Pada saat itu, sukarelawan yang tidak terlatih dipekerjakan untuk membantu merawat orang yang sakit dan sekarat. Tanpa obat modern, penguburan malam yang tergesa-gesa, dan orang-orang yang tidak siap mengawasi kepanikan, banyak orang yang terkena demam koma dinyatakan meninggal secara prematur. Tidak sulit membayangkan apa yang akan terjadi selanjutnya, meskipun tampaknya mustahil membayangkan seperti apa rasanya.

Jiwa yang terkutuk itu akan terbangun dalam peti mati kecil itu, yang secara klaustrofobik tersemat dalam posisi terlentang. Udara akan menjadi tua, panas dan gelap gulita. Ketika tubuh terus bangun dari koma, konsumsi oksigen akan kembali pada tingkat hampir normal dan mati lemas lambat akan dimulai.

Korban pasti akan mengantuk dan mual. Bahkan melepaskan tangan mereka dalam kegelapan akan terbukti sulit di ruang yang begitu sempit. Upaya untuk mendorong bobot yang tak tergoyahkan akan sia-sia. Keputusasaan mencakar dan menggaruk tutup peti mati akan menyebabkan mual memburuk. Mungkin, mereka akan mulai memuntahkan darah yang teroksidasi di perut mereka, yang sekarang akan menyerupai bubuk kopi. Tidak dapat duduk, mereka mungkin akan tersedak sampai mati pada muntahan hitam, seperti yang diketahui, sebelum memiliki kesempatan untuk kehabisan udara.

Ketakutan hidup penguburan mengikuti kita ke zaman modern dan pengajuan paten menunjukkan kepada kita peti keselamatan dirancang untuk menghindari dikubur hidup-hidup bahkan hingga akhir tahun 1980-an. Menurut Kantor Paten Amerika Serikat, salah satu alat tersebut disebut, "Kasus Pemusnahan yang Disempurnakan" (Paten No. 81.437 Franz Vester, Newark, New Jersey. 25 Agustus 1868.) Peti mati itu lengkap dengan tangga, tali dan bel … untuk berjaga-jaga.

'Orang asing'

Jumlah kematian tragis yang paling sulit untuk ditaksir adalah yang hanya disebut oleh Savannah sebagai "orang asing".

Savannah awal kecil, konsentris dan dibangun untuk dapat dengan mudah dipertahankan karena misi militer menugaskannya (Menjaga Carolina Selatan dari ancaman Spanyol di Florida).

Populasi imigran dan kapal budak ditarik ke pelabuhan yang lelah dan sakit dari pelayaran samudra jangka panjang. Mereka yang meninggal selama perjalanan, atau tak lama setelah itu, dikubur di hutan terpencil sementara keluarga dan orang-orang terkasih mereka pindah untuk menetap di tempat lain.

Yang mati ditinggalkan di kuburan darurat di seluruh apa yang kemudian menjadi Savannah yang lebih besar. Mereka segera sulit dibedakan, karena tidak ada yang tersisa untuk merawat situs atau mengabadikan lokasinya. Kuburan-kuburan tak berujung yang tak terhitung berdiri sangat kontras dengan tempat-tempat istirahat formal, dan akhirnya sebagian besar dari mereka hilang karena pembangunan dan terlupakan.

Fragmen tulang dan coffin dari masa ini dalam sejarah kota tak dapat disangkal hadir. Sisa-sisa budak ditemukan bahkan di abad ini ketika para pekerja utilitas berusaha memasang meteran baru di tepi Lapangan Calhoun.

Tidak jauh, pekerja garis menemukan kerangka parsial di cabang-cabang pohon oak hidup. Kemungkinan besar, ini adalah korban salah satu banjir dahsyat Savannah lebih dari seratus tahun yang lalu. Kita tahu bahwa korban Badai Katrina masih ditemukan di pepohonan di New Orleans. Jika Savannah adalah prediktor apa pun, mereka akan terus selama bertahun-tahun, jika tidak berabad-abad, untuk datang.

Adalah masuk akal untuk bertanya-tanya mengapa begitu banyak orang yang meninggal hanya dibangun alih alih alih-kembali. Beberapa direlokasi tetapi banyak yang tidak mampu membayar prosesnya, sementara banyak lainnya hilang karena perkembangan yang cepat.

Ekspansi datang, sebagian, setelah kematian Mayor Jenderal Nathanael Greene; seorang pahlawan perang Revolusioner diberikan Mulberry Grove Plantation untuk jasanya selama perang. Secara keseluruhan, dia adalah salah satu perwira terbaik George Washington dan suami Catherine "Caty" Greene. Mereka bekerja di perkebunan bersama-sama sampai Nathanael mati mendadak karena sengatan matahari. Dalam keputusasaan, Caty mulai bekerja di tanah sendiri, sampai suatu hari, dia bertemu seorang pria muda yang sedang membimbing anak tetangganya. Nama pria itu adalah Eli Whitney.

Whitney pindah ke perkebunan untuk bekerja pada penemuannya, salah satunya diharapkan dapat membantu Caty memproses hasil panen kapas pendeknya. Bersama-sama, mereka menempatkan sentuhan akhir pada salah satu penemuan terbesar dalam sejarah, gin kapas.

Menurut entri Wikipedia untuk Caty Greene, secara luas dipercaya dia benar-benar memberikan banyak masukan untuk perangkat. Namun, Eli menerima kredit tunggal sebagai norma sosial yang menghambat wanita dari mengajukan paten pada saat itu.

Dengan perkembangan teknologi gin, Savannah pindah dari pemukiman militer kecil ke kota yang semarak. Pengembang dan pencari kekayaan, bersama dengan perdagangan yang melayani mereka, berbondong-bondong ke pantainya. Karena hanya sedikit orang yang memiliki tanah atau uang untuk memindahkan mereka yang mati, dan begitu banyak yang tidak diklaim, kota hanya dibangun di atas mereka.

Banyak yang percaya ini adalah tindakan terakhir untuk menggerakkan roda. Savannah telah mengembangkan disosiasi psikis dan rasa amnesia tentang kematiannya.

Akhirnya, kota pulih dari neurosisnya dan tidak hanya mengakui kematian, tetapi juga membuka jalan bagi Amerika untuk merayakannya sebagai perpanjangan kehidupan selama era Victoria dan bahkan ke zaman modern. Sebuah contoh agung dari hal ini dapat dilihat di Pemakaman Bonaventure yang indah, yang secara ironis diterjemahkan, Good Fortune.

Industri kamar bayi pemakaman yang berkembang membantu mendorong penguburan, mengambil banyak tanggung jawab untuk berurusan dengan orang-orang tercinta yang telah meninggal jauh dari keluarga dan menempatkannya di tangan para profesional. Dengan waktu luang yang baru ditemukan ini, menjadi tidak hanya dapat diterima untuk mengenang orang mati, tetapi untuk merayakan kehidupan kuburan mereka.

Budaya baru ini memberi para pematung, seperti John Walz, panggung untuk memamerkan kerajinan peringatan mereka dan penduduk Bonaventure seperti penyair Savannah, Conrad Aiken, garis lintang yang dapat diterima secara sosial untuk menanamkan kreativitas ke dalam monumen yang mewakili mereka. Batu nisan Aiken diukir di bangku sehingga orang bisa beristirahat ketika mereka berkunjung, menyaksikan kapal meninggalkan pelabuhan, dan menikmati Martini dengan makan siang piknik mereka seperti kebiasaan Conrad selama hidupnya.

Hari ini mati Savannah diingat; kunjungan ke Pemakaman Bonaventure berkembang, kehidupan terkenal diceritakan kembali dalam buku-buku dan tur di kota. Yang lain diakui karena alasan yang berbeda; mereka yang mencintai Savannah terlalu banyak, mati tragis, atau meninggalkan bisnis duniawi sehingga menekan mereka menolak untuk melanjutkan ke fase berikutnya. Kisah-kisah mereka diperingati setiap malam di seluruh kota dalam sejumlah cerita lucu, muram atau mengerikan.

Sikap terpolarisasi Savannah terhadap kematian, dari penyangkalan pasif hingga perayaan terbuka, tampaknya telah memperparah keretakan di dunia bawah … membawanya ke keadaan fluida konstan. Gerak etis yang kasar ini memperluas batas-batas Savannah di luar hanya kota pelabuhan; sekarang menjadi kota portal juga.